Общественно-политическая газета
Сейчас в Баку 15:13

главная | хроника | политика | экономика | точка зрения | общество | за рубежом | культура | спорт
медицина | образование | история | простые вещи | телегазета | интервью | турклуб | за горизонтом | люди | очерк | природа

Скудная наша фантазия

Гриб, навязывающий свою волю муравью, и рачок-трансвеститор - далеко не самые удивительные явления Природы, превосходящие самые смелые выдумки фантастов

29.10.2011   за горизонтом  

Александр ХАКИМОВ
  Скудная наша фантазия  

Поразительнейший факт был описан недавно в журнале Biology letters группой ученых из Гарвардского университета во главе с Дэвидом Хьюзом. Исследователи обнаружили вид гриба, который проникает в муравьев-древоточцев, прорастает в нервные узлы и мышцы муравьев и полностью подчиняет насекомых своей воле! Зараженный грибом муравей совершает немыслимую вещь: он покидает родной коллектив и становится отшельником.

Фото: Муравей, погибший в результате заражения

"Манипулируя захваченным организмом, паразит буквально направляет ведомого в наиболее благоприятные для себя места, - пишет Хьюз. - Ведь грибу нужна совершенно конкретная среда обитания. Ему не подходят ни кроны деревьев, ни лесная подстилка, ни почва. А требуется лишь пространство, расположенное примерно в 25 сантиметрах от земли, где существует оптимальное для паразита сочетание влажности и температуры. Вот туда-то грибы и уводят муравьев-зомби. И там же жестоко убивают их".

Манипуляция осуществляется, кстати, с помощью химических веществ - алкалоидов (иными словами, если муравей направляется туда, куда надо, гриб в виде поощрения выпускает в муравьиную кровь порцию алкалоида, если не туда - насекомое не получает стимулятора). В конце концов гриб вынуждает муравья забраться на нижнюю сторону листа, находящегося на нужной высоте над землей, вцепиться в лист челюстями и замереть. А потом гриб прорастает сквозь голову муравья и отращивает небольшую шарообразную коробочку со спорами. В дальнейшем споры высыпаются с тем, чтобы заразить других муравьев. В некоторых местах на квадратном метре можно насчитать около 30 муравьев, убитых грибами. По утверждению авторов статьи, такое происходит на Земле вот уже 48 миллионов лет - в Германии удалось найти останки ископаемых муравьев, зараженных этим грибом...

Если я и удивился этому сообщению, то не сильно. Не потому, что я утратил способность удивляться, вовсе нет. А потому, что способность грибов совершать всякие потрясающие фокусы известна мне с детства.

Когда мне было девять лет, я гостил у тетки в Украине (дело было во время летних каникул), и стал невольным свидетелем явления, которое меня сильно потрясло и наложило заметный отпечаток на всю мою дальнейшую жизнь. Как-то вечером, сидя на скамеечке и потирая синяки на ногах (следы футбольных баталий с соседскими пацанами), я вдруг заметил на плитах, коими был вымощен дворик, странное существо: оно напоминало крупного голого слизня с черными глазками и большими усиками. Слизень этот неторопливо полз по плитам, оставляя за собой, как и полагается, блестящую полоску. Я был озадачен: хотя для своего возраста я и разбирался довольно неплохо в зоологии, но подобных тварей Божьих мне не доводилось видеть прежде ни в Украине, ни в своем родном Азербайджане. След, оставляемый этим слизнем, начинался чуть ли не в самой середине дворика! Так ведь не бывает! В дальнейшем я стал специально выискивать таких слизней, и встречал их потом несколько раз, и что меня поражало больше всего - эти существа всегда как бы возникали ниоткуда, а потом исчезали в никуда... Сердце мое сладко сжималось от обнаруженной тайны; я, конечно же, вообразил, что существа эти свалились к нам с Марса, или с Венеры, в общем - из иного мира, а может быть, даже и из параллельного пространства... Пытался, простая душа, поделиться своей тайной со взрослыми. Но от взрослых толку было немного - подавляющее большинство их просто отмахивалось от меня ("детские фантазии!"), другие же не могли найти никакого объяснения этому феномену... Много позже, когда я прослушал полный университетский курс и стал профессиональным биологом, я нашел разгадку подсмотренной мною тайны.

Ну, во-первых, это было, конечно же, не инопланетное существо. Во-вторых, это был и не слизень вовсе. Это было даже не животное, если уж на то пошло. Мне повстречался удивительнейший гриб-слизневик, который в обычном состоянии представляет собой множество разрозненных, самостоятельно передвигающихся клеток, невидимых простым глазом; но при каких-то определенных обстоятельствах некоторые клетки выделяют особое вещество "акрезин", и тогда множество разрозненных клеток быстро сползаются и образуют нечто вроде жирного слизня или гусеницы, ползущей по субстрату. Отыскавши подходящее сухое местечко, слизень за несколько минут превращается в нормальный гриб с небольшой шляпкой и тонкой ножкой. Потом гриб вновь трансформируется в ползающего слизня, а тот, в свою очередь, распадается на мельчайшие частицы и буквально исчезает из виду... И так по многу раз. Представляете? Гриб!

Но, повторяю, все эти подробности стали известны мне гораздо позже. А тогда, в детстве, я сидел на корточках в саду и таращил глаза на "пришельца с другой планеты". Мое сердечко взволнованно колотилось, в буйной лохматой голове теснились самые невероятные планы, и я прикидывал, каким образом можно вступить в переговоры с "пришельцем", пока тот не растворился по загадочному своему обыкновению...

С тех пор прошло без малого сорок лет. Встреча с неординарным грибом укрепила мое стремление стать биологом и усилила мой и без того мощный интерес к научной фантастике.

... По одному из бакинских телеканалов демонстрировали научно-популярный фильм Alien Planet, или, в русской версии, "Прогулки с инопланетными монстрами"; по воле сценаристов, земной робот-разведчик исследовал далекую планету, ее диковинную флору и фауну. Все это было придумано английскими и американскими учеными и воплощено в жизнь кинематографистами при помощи новейших достижений компьютерной графики. Сделано было так, что аж дух захватывало. Во всяком случае, верилось, что все это происходит на самом деле.

Но я рассматривал этот великолепно придуманный и блестяще исполненный мир и испытывал смешанные чувства. Во мне боролись восхищение и досада. Ну, восхищение - понятно, почему. А досада оттого, что ничего, собственно, нового создатели фильма не выдумали. Потому что все эти невероятные монстры, обитатели другой планеты, были сотканы из деталей различных земных организмов. И это не оттого, что у создателей фильма скверная фантазия. А потому, что ничего принципиально нового, такого, чего мы не нашли бы у себя, на матушке-Земле, придумать попросту невозможно.

Один весьма остроумный советский фантаст (а именно Илья Варшавский) как-то заметил, что для создания инопланетных существ применяются два-три приема, не более. Либо из частей разных земных животных монтируется новое существо, либо круто изменяется масштаб, и тогда возникает муравей размером с автомобиль или динозавр, умещающийся в спичечном коробке. Даже вершина фантастической мысли - разумный Океан на планете Солярис - есть не что иное, как обыкновенная живая клетка, увеличенная до колоссальных размеров. О чудовищах из голливудских блокбастеров я вообще не говорю, ибо цена им - медный грош, с точки зрения как фантастики, так и биологии. По большому счету человеческая фантазия удручающе скудна - в отличие от реальной жизни.

Подобные мысли частенько приходили мне в голову во время экспедиций и на полевых маршрутах, когда я сталкивался с теми или иными удивительными растениями и животными.

Например, летом на Абшеронском полуострове я нередко встречал богомола-эмпузу. Это небольшое насекомое, если приглядеться к нему поближе, выглядит форменным монстром (чего стоит хотя бы его треугольная рогатая голова с большими глазами!). На лбу у него имеется особый зеркальный отросток, с помощью которого эмпуза отражает солнечный свет. Издали кажется, будто среди высохшей от зноя травы ярко поблескивает водяная капелька. Одураченные насекомые летят на этот блеск в надежде напиться - и попадают в зазубренные лапы богомола! Увеличьте этого хитреца в сотни раз - и вот вам готовый Хищник, подстерегающий космонавтов на пыльных тропинках далеких планет... В России, на торфяных болотах, я наблюдал за охотой росянки, хищного растения. Видел, как ее волосатые листья, усыпанные капельками липкого сока, хватают присевших насекомых - казалось, будто медленно сжимается рука с многочисленными тонкими пальчиками, с тем, чтобы растворить и переварить. Помнится, я еще подумал тогда: такому растению самое место где-нибудь на венерианских болотах!

Похожая мысль пришла мне в голову в Черном море, когда среди прибрежных водорослей я наткнулся на стайку морских коньков. Это бесподобные рыбки, на рыб совершенно непохожие; они вытянуты, изломаны буквой "Z" и отдаленно напоминают граненых шахматных коней с тонкими гибкими хвостиками. В ту минуту, когда перед стеклом моей полумаски в толще воды двигалась компания морских коньков, синхронно трепеща плавничками, возникла кратковременная иллюзия, будто по небу чужой планеты летят ее причудливые аборигены...У берегов Сахалина мне частенько попадались осьминоги. Вначале я относился к ним с опаской, потом осмелел и даже играл с ними (правда, с не очень крупными). Осьминоги охотно играют с ныряльщиками, и, в общем- то, не опасны, просто человеку надо знать меру и не наглеть...Я рассматривал гибкие щупальца с присосками, и эластичную кожу, способную менять цвет, и воронку для реактивного движения, и попугайский клюв, который способен прокусить любой крабовый панцирь, любую раковину - и понимал, почему многие фантасты, начиная с Уэллса, так любили придавать мыслящим обитателям иных планет спрутообразный облик...Осьминоги действительно нездешние существа, хотя, конечно, являются землянами "на все сто". Кстати, глаза осьминогов очень напоминают человеческие - взгляд, во всяком случае, вполне осмысленный и слегка, как мне кажется, хитроватый...

Помню, как в Японском море трал вывалил на палубу рыболовецкого судна живность с глубины 450 метров, и среди улова я увидел бьющуюся рыбу странноватого вида, рыбу-химеру (таково ее научное название), родича акулы, существо с длинным, как у Буратино, носом и длиннющим крысиным хвостом...

Помню еще, как приятель, пилот глубоководного аппарата "Пайсис", показывал мне кадры видеосъемки, сделанной на глубине 150 метров в Охотском море. Луч прожектора выхватил из вечной тьмы странное создание. Это была крупная оранжевая морская звезда под названием Горгоноцефалюс, то есть, по-латыни, "голова Горгоны". Веселенькое названьице, особенно если вспомнить, что в древнегреческих мифах Горгона была чудовищем с женской головой и змеями вместо волос, а ее взгляд превращал любого в камень...Морская звезда Горгоноцефалюс представляла собой шевелящуюся путаницу ветвей, веток и веточек. Этот живой куст неторопливо шагал по ветви коралла, а сам коралл походил на диковинное бледное дерево...Я буквально окаменел. У меня создалось впечатление, будто я смотрю репортаж с другой планеты.

Подобные примеры можно приводить без конца, ибо формы жизни на Земле поразительно многообразны. Чтобы увидеть жуткого монстра, достаточно поглядеть через увеличительное стекло на обыкновенного комара или муху. Посмотрите через лупу на обычную плесень - и вы увидите фантастический лес, какого не придумает ни один художник по спецэффектам. А уж если взглянуть на каплю воды под микроскопом, на копошащихся там тварей - Кэмерон рыдает! Лукас рвет на себе волосы! Стивен Спилберг уныло курит в сторонке! Святую правду сказали когда-то классики жанра: "Ничего нельзя придумать. Все, что ты придумал - или придумано до тебя, или существует на самом деле"...Удивительное, чудесное, небывалое - за всем этим не обязательно лететь к звездам. Все это можно найти тут, рядом. Вокруг нас и внутри нас. Между прочим, упомянутый мною в самом начале образ жизни гриба-слизневика не мог не найти своего воплощения в фантастике. Таким был, скажем, коварный хищник на далекой планете Эдем, описанный Станиславом Лемом (хищник обладал способностью рассыпаться на мелкие составляющие элементы и потом собираться вновь) или Хозяин Бухты из одноименного рассказа советского фантаста Севера Гансовского (загадочное кальмароподобное чудовище, обитающее якобы в тропических морях и умеющее расчленяться на множество маленьких самостоятельных организмов - что позволяло монстру благополучно уходить из любых сетей - и затем воссоединяться обратно...)

Повторяю, любое воображение бессильно перед тем, что существует в реальности; невозможно изобрести никакое новое существо; что бы ты там ни придумал - это уже имеется в наличии на нашей планете...

Карл Саган, известный американский астрофизик, а также писатель- фантаст, изрек в свое время: "Я не могу сказать, как будут выглядеть внеземные существа. Меня крайне ограничивает тот факт, что я знаком только с одним типом жизни - с жизнью на Земле.

Некоторые люди, писатели-фантасты и художники, например, выдвигали предположения относительно облика обитателей других миров. Я скептически отношусь к большинству этих внеземных фантазий. Они кажутся мне слишком похожими на те формы жизни, с которыми мы уже знакомы". Сагана как бы дополняет другой, не менее известный советский фантаст Еремей Парнов: "Писатель-фантаст не может "изобрести", а значит, и описать принципиально иной вид жизни. Но он никогда и не ставит перед собой такой задачи. Фантастическая биология нужна ему для чисто литературных целей"

Мое мнение по этому поводу вы уже знаете. И все же, и все же...

Давайте смотреть на вещи трезво. Сегодня даже отъявленные оптимисты вроде меня уже не надеются найти жизнь в пределах Солнечной системы. Луну, несмотря на найденную там недавно воду, мы не будем рассматривать даже в качестве гипотезы. Все разговоры о странном рыбообразном существе и каких-то каменных жароупорных медузах, якобы замеченных на Венере космическими зондами, так и остались разговорами, не более того. Марс...Ну, обнаружили там воду в виде льда. Ну, обнаружили какие-то смутные признаки возможности зарождения жизни в двух впадинах близ марсианского экватора. Вероятно, там обнаружат и какие-нибудь бактерии, хотя я лично слабо верю даже в это. Меркурий, Юпитер, Сатурн? Не думаю. Спутники Юпитера Каллисто и Европа, покрытые ледяной коркой, Ганимед с его внутренним океаном из соленой воды? Вряд ли. Спутник Сатурна Титан с его водородно-метаново-азотно- аммиачной атмосферкой и озерами из смеси этана и метана? Весьма сомнительно. Другой спутник Сатурна, Энцелад? Вот недавно автоматический зонд "Кассини" и там обнаружил воду, да не в замерзшем виде, а в самом что ни на есть жидком, в полостях на небольшой глубине под поверхностью (а в районе энцеладского южного полюса вода вообще бьет гейзерами прямо в открытый космос!)...может, все-таки, хотя бы микроорганизмы?.. Нет. Скорее всего, нет. Как ни жаль, но приходится смириться с мыслью, что в Солнечной системе мы трагически одиноки. Какие там братья по разуму - дай Бог найти элементарных микробов...И ученые поневоле обращают взоры в глубокий Космос.

Сведения последних лет: группа специалистов NASA с помощью телескопа "Хаббл" открыла 16 планет, находящихся на расстоянии 26 тысяч световых лет от нас (далековато, одним словом). Предполагают, что некоторые из этих планет обитаемы. Интересно, как там все у них? Похоже на Землю? Непохоже? (Однако как легко и непринужденно мы рассуждаем о многочисленных иных мирах! А ведь именно за такие мысли и был сожжен заживо инквизицией непреклонный монах Джордано Бруно...)

В сентябре 2006 года международная группа астрономов открыла в дальнем космосе новую, ЖИДКУЮ планету. По словам ученых, планета напоминает колоссальный сосуд с водой, название ее - что-то вроде Эйч-Эй-Ти-Пи плюс какой-то номер, не помню точно...Она находится в созвездии Ящерицы, на расстоянии 450 световых лет от Земли (тоже неблизко). Эйч-Эй-Ти-Пи вращается вокруг двойной звезды и год на ней длится 4 с половиной земных года. Принято считать, что в системе двойных звезд жизни быть не может, но...попробуем на какое-то время представить себе противоположное. Интересно, как выглядят формы жизни в этом колоссальном "аквариуме"? Каким путем шла эволюция на планете без единого клочка суши? У нас, на Земле, из океана на твердь земную выбирались сначала растения, потом первобытные паукообразные, потом выползали на своих неуклюжих плавниках кистеперые рыбы... Кроме того, на развитие человеческой цивилизации во многом повлияло то обстоятельство, что пещерный человек сумел овладеть огнем; на жидкой планете это в принципе невозможно, да и не нужно, наверное. Добросовестности ради добавлю, что некоторые фантасты уже пробовали вообразить себе подобные "водные миры" - например, классик советской фантастики Георгий Гуревич, в таких своих вещах, как "Приглашение в зенит" и "Яхта Здарга"

А в апреле 2007-го астрономы обнаружили в 150 световых годах от Земли гигантскую газовую планету, которая необычайно быстро мчится вокруг своего Солнца - всего за три земных дня! В атмосфере этого гиганта астрономы разглядели облака, что свидетельствует о наличии воды... Но, пока мы не добрались до жидкой планеты и до прочих отдаленных планет - нам остается лишь присматриваться к удивительнейшему миру живой природы планеты Земля. И мы узрим тут такие чудеса, каких не найти, наверное, и в иных мирах.

Известный французский писатель Бернард Вербер в своей книге "День муравья" упоминает потрясшую его загадку Природы - цикл развития большого печеночного сосальщика. Это паразитический червь, проще говоря - глист, живущий в овечьей печени. Глист и глист, казалось бы, что в нем может быть удивительного? Однако цикл развития его - это воистину история с географией. Судите сами. Когда взрослый червь откладывает яйца, они выходят из овцы вместе с отходами, так сказать, жизнедеятельности. А когда из каждого яйца вылупляется малюсенькая личинка, ее рано или поздно съедает улитка - новый хозяин. Через какое-то время развившаяся личинка сосальщика покидает и улитку - выходит из нее вместе со слизью (которую выделяет улитка в дождливые дни). Но это еще далеко не все. Слизь эту охотно съедают муравьи. И вместе со слизью проглатывают и личинки глистов. Дальше личинка будет развиваться уже в теле муравья. И не одна - иной муравей бывает буквально нашпигован паразитами. И вот когда сосальщики становятся взрослыми, им надо попасть обратно в тело овцы. Но как? Понятное дело, овца должна как-то проглотить муравья, начиненного глистами, проглотить вместе с травой. Но ведь муравьи и овцы активны в разное время суток, и потом, муравьи ползают по земле, а овцы поедают верхушки трав...

И вот тут начинается нечто уму непостижимое. Сосальщики распределяются: с десяток их заседает в ножках муравья, десяток в брюшке, еще десяток - в грудном отделе, а один глист проникает в муравьиную голову. И вот этот-то засевший в голове глист начинает управлять поведением своего хозяина! Днем зараженный муравей ведет себя как обычно. Но с наступлением темноты он не отправляется спать в муравейник, а влезает на верхушки трав, и не каких попало, а именно люцерны и пастушьей сумки, то есть тех самых растений, которые так любимы овцами! Глист вынуждает муравья вести себя неадекватно и в буквальном смысле слова "подставляться"! При этом муравей превращается в форменного лунатика, в зомби, он просто не соображает, что делает. Он влезает на верхушку люцерны и покорно ждет, пока его съест овца. Если этого не происходит до утра, муравей спускается вниз и весь последующий день ведет себя как обычно (глист на это время перестает "управлять" хозяином). А с наступлением вечера зомбированный муравей вновь влезает на верхушки трав, навстречу собственной гибели. И так продолжается до тех пор, пока его, наконец, не съедят...

Вербера потрясают два обстоятельства. Во-первых, каким образом такое примитивное существо, как глист, может управлять таким довольно сложноорганизованным насекомым, как муравей? А во-вторых...После того, как овца проглотит зараженного муравья, выживают все глисты, которые в нем были. Все - кроме одного. Того самого, который сидел в голове. Этот - погибает. Самый "умный", самый ответственный червь как бы жертвует собой ради благополучия десятков своих собратьев...

Я тоже изумляюсь этим фактам, и заодно вспоминаю все те многочисленные фантастические произведения, в которых из Космоса сваливаются своеобразные пришельцы-паразиты - они поселяются в человеческих телах и начинают управлять поведением людей, заставляя совершать нелогичные, неадекватные, противоестественные поступки (наиболее яркие тому примеры - роман "Кукловоды" классика американской фантастики Роберта Хайнлайна или повесть советского фантаста Александра Мирера "Главный полдень"; а также (в какой-то мере) "Преступление и наказание" Федора Михайловича Достоевского - помните, Раскольников там видит сон, в котором людьми завладевают злобные пришельцы, и они заставляют людей ненавидеть и убивать друг друга...). Вышеупомянутые поступки неестественны с точки зрения людей, зато, ясное дело, вполне логичны с точки зрения паразитов. Вспоминаю также, что у кого-то из американских фантастов фигурировали разумные вирусы, поселяющиеся в людях и управляющие поведением последних...Было, все было на страницах книг.

В Бразилии есть индейское племя тапирапе, обожествляющее паразитов. Паразиты, по мнению тапирапе, есть не что иное, как создавшие мир духи, которые поселились в человеческих телах и оттуда, изнутри, подают людям советы. Человек, избавившийся от глистов, изгоняется из селения тапирапе - к тем, кого духи оставили, индейцы относятся безо всякого уважения...

Ну и, чтобы не отставать от Хьюза и Вербера, приведу какой-нибудь свой пример. Хотя бы вот этот. В бытность мою студентом биофака Азгосуниверситета я писал лабораторную работу по так называемым корнеголовым рачкам, сильно поразившим тогда мое воображение. Они водятся во всех морях, кроме полярных северных и холодных южных. Корнеголовые рачки - сплошь паразиты, они живут в своих сородичах, в морских раках, крабах, креветках. И из всего многообразия форм паразитизма эта форма является самой, пожалуй, причудливой.

Вначале корнеголовый рачок развивается точно так же, как и другие ракообразные. Но на определенном этапе своей жизни он прикрепляется к брюху какого-нибудь молодого краба и вот тут-то и начинается самое удивительное. Личинка корнеголового рачка пробуравливает крабий панцирь и буквально врастает в краба-хозяина. Можно сказать, пускает корни, которые густо оплетают краба изнутри. Паразит сливается с хозяином в одно целое, но не причиняет ему вреда; паразит впитывает из крови краба все необходимые питательные вещества и выделяет отходы своей жизнедеятельности обратно же в крабью кровь. От самого корнеголового остается лишь крохотный мешочек, торчащий из-под крабьего брюха; в мешочке этом заключены половые железы и небольшой нервный узел; больше паразиту ничего и не нужно. Все остальное - в корнях, запущенных в организм краба-хозяина... Нет, корнеголовый рачок не влияет на поведение своего хозяина, не навязывает тому свою волю. Но краб, зараженный корнеголовым паразитом, меняет свой пол на противоположный (самец постепенно становится самкой и наоборот). Для чего это нужно - неясно до сих пор... Иногда я все же задаю себе вопрос: если такое многообразие живых форм и форм их поведения мы имеем здесь, на нашей захудалой, что там ни говори, планетке, то что же тогда творится в бесчисленных иных мирах под иными солнцами?! Представляете? Я лично не представляю...Да и может ли вообще человеческое воображение выйти за пределы круга того, что известно ему, человеку? Или нам только и остается, что складывать, как из кубиков, небывалые комбинации из привычных элементов?..

29.10.2011   за горизонтом  

Просмотров: 289

Loading...



реклама

это интересно
Loading...